释迦摩尼(约公元前566-约公元前486),29岁得子那年,外出巡游得到某些感悟,于某个月夜乘马出家修道。

初从 阿罗逻伽蓝 (数论派)达到 无所有处定 禅定状态,超过导师并拒绝了导师的联合领导邀请而继续修行。后随 郁陀罗摩子 达到 非想非非想处定 禅定状态,但仍认为修行不足,此时已经无师可从。此后6年,于 苦行林 中苦行,自觉无法解脱。后转至 菩提迦耶 ,后于毕钵罗树下冥思成道,成为佛陀,时年35岁。

之后,在 鹿野苑 开始传道。为五比丘三次宣说 四圣谛

五比丘记载不一致,可能是:

  • 憍陈如(憍临如、阿若憍陈如、了本际、拘邻)
  • 阿说示(阿湿婆、阿湿婆誓、马胜)
  • 跋提(婆提、小贤)
  • 摩诃男(拘利、大名)
  • 跋薄(播种)
  • 十力迦叶

三次宣说被称为 三转法轮

  • 示转(初转)
  • 教转(二转)
  • 证转(三转)

内容在《解深密经》中有解释,但欠缺考证。

  • 初转法轮:释迦摩尼第一阶段思想,又称阿含期,输出为《四阿含经》
  • 二转法轮:第二阶段,又称般若期,输出有《心经》、《金刚经》、《般若经》
  • 三转法轮:第三阶段,又称唯识期。

佛教教义的流传

佛教初期,教义以口口相传。

第一结集

第一结集、王舍城结集、五百结集、七叶窟结集
释迦摩尼80岁逝世三个月之后,众弟子为了保证佛法的流传,由大迦叶领导,在灵鹫山下王舍城大七叶窟进行结集,共五百名弟子参加。由阿难诵出经藏、优波离诵出律藏,以口头传诵方式流传,被认为是佛教的原始教义。三藏内容可以概括为:

  • 经藏 三藏之一,内容是释迦摩尼所传的思想。第一集结时由阿难诵出,大会认可。
  • 律藏 三藏之一,内容是教团的生活规则。第一集结时由优波离诵出,一日诵一律,共经80日,大会认可。
  • 论藏 三藏之一,内容是对教义的解释。是佛教发展的产物,不同派别的差别主要在论藏。
    第一结集不代表留下了文字记载的教义,更多是一种教义的规整。

第二结集

第二结集、毗舍离结集、七百结集
释迦摩尼逝世百年后,因毗舍离的僧人违背佛法(祈求金钱),由耶舍长老发起,七百人在毗舍离进行集结,宣布其非法。

  • 此次集结内容集中在律藏的修订。

佛教分裂:上座部、大众部

第二次结集中或者之后,阿育王时代之前,佛教产生第一次分裂。分裂为上座部和大众部。分裂原因在于对法藏对理解。上座部主张严格律法,大众部则主张部分律法可以因地制宜地施行。
第一次分裂形成对派系:

  • 上座部:
  • 大众部:
    后续继续分裂,佛教进入部派佛教时代。
    再分:
  • 先上座部(上座部):
  • 分别说部(上座部):
  • 大众部:
    再分:
  • 说一切有部(先上座部):
  • 犊子部(先上座部):
  • 分别说部:
  • 大众部:
    再分:
    十八部或二十部。
    整体是混乱的。以下参考度一般:
  • 根本上座部
    • 先上座部
      • 说一切有部
        • 根本说一切有部
        • 雪山部
        • 经量部
      • 犊子部
        • 法上部
        • 贤胄部
        • 正量部
        • 密林山部(六城部)
    • 分别说部
      • 赤铜碟部
        • 大寺派(今锡兰南传上座部佛教)
        • 无畏山派
          • 袛陀林派
        • 化地部
        • 法藏部
        • 饮光部(迦叶部)
  • 大众部
    • 一说部
    • 说出世部
    • 难辄部(窟局部、灰山住部)
      • 多问部
      • 说假部
    • 制多部
      • 东山部
      • 西山部
    • 说大空部(方广部)

第三结集

第三结集、华氏城结集
有争议,只有南传佛教有记载。
释迦摩尼逝世235年左右,由阿育王召集在华氏城举行结集。起因是,大量外道为了混供养而混入佛教,正统僧人不与其为伍而不同他们一起念经,有分裂之势。阿育王遣散外道,通过结集保证了佛教的重新团结。

第四结集

阿卢寺结集,不承认上述第三结集的称之为第三结集
释迦摩尼逝世六百年后(或四百年后)的结集。南传、北传有不同的说法。但共同之处是流传第一次留下了文字的经文记录。具体留下的经文,说法也很混乱。

佛教的流传

经过部派佛教分裂后,后续的留传又出现合并,呈现近代及近代可考的佛教派系格局。如大乘佛教、小乘佛教。这些自身在追根溯源上就有理论上的误区,更应该认为是佛教留传中的发展引入。沿袭了曾经的教义,增加了新的东西。

  • 大乘佛教(主要北传)
    • 汉传佛教
    • 藏传佛教
  • 小乘佛教(主要南传)

汉传佛教:

  1. 汉末迦叶摩腾和竺法兰来华至白马寺,翻译《四十二章经》,此时两人所属教派待考证。
  2. 三国时期,大乘佛教传入中国。朱士行西行,写梵本《大品般若经》,282年送回洛阳,竺叔兰译成《放光经》。
  3. 南北朝事情,大量经书译出。鸠摩罗什译出七十四部(存五十三部),跋陀罗译出《六十华严》
  4. 唐,玄奘译典;法相唯识宗(玄奘)、华严宗(法藏)、天台宗、净土宗、法相宗、密宗(印度僧人)、禅宗(南宗 慧能;北宗 神秀)创立。

经藏

经藏是释迦摩尼人生观点的集束,在第一集结时由优婆离诵出,分为五大部阿含。南传佛教的早期经藏保存比较完整,经藏分五部:<长部>,<中部>,<相应部>,<增支部>,<小部>。除<小部>略有出入,南传佛教的经藏内容基本一致。

汉译有四部<阿含经>,<小部>部分没有独立译出,而是分散译出。

  • 长阿含经:共二十二卷,后秦弘始十五年(413年),长安刹宝三藏沙门佛陀耶舍口诵,凉州沙门竺佛念译为汉文,秦国道士道含笔录。据信为法藏部所传,对应南传<长部>三十四经。
  • 中阿含经:共六十卷,苻秦建元二十年(384年),云摩难提译出,东晋隆安二年(398年)瞿云僧伽提婆(今克什米尔人)重译。据信为说一切有部所传,对应南传<中部>一五二经。
  • 杂阿含经:共五十卷,南朝刘宋元嘉二十年(443年),杨都祈洹寺求那跋陀罗(古中天竺人)口述,宝云传译为汉文,慧观笔录。另有二十卷版本的<别译杂阿含经>,译者失传,译出时间可能早于上述<杂阿含经>。据信为根本说一切有部所传,对应南传<相应部>。
  • 增一阿含经:共五十一卷,苻秦建元二十年(384年),云摩难提诵出,竺佛念译为汉文,云嵩笔录。东晋隆安二年(398年)瞿云僧伽提婆重译。可能为大众部所传,对应南传<增支部>。

关于四经之顺序,各派有不同。